単語ってどうやって覚えていますか?

受験英語、英検、英会話、何においても単語を覚えないことには始まりませんよね。よく「単語ってどうやって覚えたらいいですか?」と聞かれるので、その質問に答えたいと思います。

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赤ちゃんは成長していくうち自然に単語を増やしていきます。子供は飲みたいとき「飲む?」「飲む?」と聞かれる。暑いときに「暑いねー」と言われる。ママが見えた時に「ママだよー」と言われる。言葉はその場面、五感、感情とつながってようやく、理解・定着されていくのです。外国語だとそれは難しい。単語は大体教科書や辞書、単語帳から学ぶもので、意味がわかっても「使える言葉」にならない。日本人の英語学習者によく見られる傾向だと思います。

では、どうやって言葉を場面、五感、感情などにつなげるか。どうやって子供のように、その国に住んでいるように、「自然に」言語を習得できるのか。そんな風に考えると方法はたくさんあります。

1.例文を活用する
単語帳や教科書、ワークにかならずその単語を使った例文がありますね。私は英単語を眺めて日本語訳を覚えるよりも、例文を何度も読みます。そしてそれが使われる場面を考えます。例えばparticular という言葉を覚えようと思ったら、例文の"There are no problems in particular." (特に問題はありません)を見て、これは上司に答える部下の言葉かなーなんて想像します。そしてその場面を想像をしながらその文を2・3回読んでみます。そしてできればその例文を参考に、自分の例文を作る。できれば自分が使いそうな文を。単語を1・2個変えるだけで、また違った例文ができるので、それができるか試します。例えば"There are no questions in particular."(特に質問はありません)という文が作れますね。この文は先生に「質問はありませんか?」と言われたときに使えますね。そしてその想像をしながらその分を心の中でまたは声に出して繰り返します。時間がかかると思いますか?慣れればこの一連のプロセスは自然にできますし、覚えて忘れるよりは効率が良いと思います。このようにして覚えた単語は定着率が全く違いますよ!

2.メディアを活用する
もちろん音声や画像、映像、物語などがあったほうが、五感に訴え感情も動かす言葉となるので、覚えやすいでしょう。インターネット、DVD、CD、など何でも活用できます。私は英語で本を読むこと、英語の歌を聴くこと、ニュース番組を英語で見ること、英語で映画を見ること等を通してたくさん単語を覚えてきました。例えば私はハリー・ポッターの大ファンです。ハリー・ポッターから学生寮はdormitoryというのだ、ということを学び、それからは忘れることがありませんでした。自分が興味があって、知りたくて学んだ単語は忘れることがありません。コンテクスト(文脈)があると思うので、そこから意味を想像し、大体こんな意味かなーと思ったところで辞書を引くくらいがちょうどいいです。コツは、全部辞書で引かないこと。映画一つ見るのに何か月もかかってしまうかもしれませんから。この単語何回も出てくるけど何だろう?今のセリフかっこよかった、絶対意味が知りたい!そういう時に調べて学んだ言葉は忘れません。雑誌、フェイスブック投稿、YouTubeビデオなど教材は無限にあります。

3.英語を使う機会を作る
英語を話したり書いたりする機会ってありますか?私は中学校高校と、何度もスピーチコンテストやディベートコンテストに出ました。英語でプレゼンしたりエッセーを書いたりもしました。留学生の友達とよく英語で話しました。そのような中で学んだ言葉は忘れません。英語を使おうとするときに、どうしても英語でなんて言えばよいのかわからない、ということが出てきます。その悔しい、苦しい、あるいは冷や汗をかくような経験こそ大事なのです!その時に辞書か教科書があれば、調べればいい。会話やチャットの最中で調べる暇がなければ、周りの人に聞くか、後から帰って調べるか。そういう自分が言いたい言葉が大事なんです。また、会話やチャットだと、間違いを直してもらったりもします。相手の英語を聞いて、「へえ、そうやってその単語使うのね」と勉強にもなります。私も高校生の頃オーストラリア人に向かってtaughtのことをteachedと言って恥をかいた経験がありますが…それ以来間違っていないと思います!笑 そうやって人は成長していくんですね。

他にも色々やり方があると思いますが、私が実践してきたのは主にこんな感じです。まとめると、

想像力を使う
あるものを活用する
本当に知りたくなった言葉だけ調べる

でしょうかね。なかなか単語が覚えられない、ボキャブラリーが増えないというみなさん、ぜひ実践してみてください。
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プロフィール

kokeko

Author:kokeko
北海道のじゃがいも農場で育ちました。じゃがいもが好きです。よくじゃがいもに似ていると言われます。高校で英検1級&TOEIC965点取った勉強法や、2016年夏から始まるアメリカ留学について書いていきます。英語を勉強している方、英語の先生方、留学を考えている方のお役に立てれば嬉しいです。ブログランキングに参加しています。応援お願いします。にほんブログ村 英語ブログへ
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